现在是冬天,新的一年,新的十年。也许这是对十年结束的怀念,或者对新十年的乐观,但现在似乎是推测行业未来的合适时机。对混凝土结构的需求依然强劲,随着越来越多的人迁往大城市和人口增长,未来10年对混凝土结构的需求还会增加。再加上建设和修复基础设施的需要,美国制造业的小幅增长,以及超越正常生活空间的住宅混凝土项目的流行——就像我们在电视上看到的重建节目——我们的行业前景看起来很美好。

Adobe Stock / artenot

我相信,在接下来的十年里,许多商业和工业混凝土公司将跟随美国农民的脚步,小的经营者消失,大的公司兴旺。拥有竞争优势的大型公司将继续增长,要么吸收竞争对手,要么出价超过竞争对手。就像我们看到的医院集团收购地方医院一样,家族所有的现成产品生产商也将被国家甚至国际公司吞并。

看看我们未来的劳动力,未来十年最具生产力的领导者将需要会两种语言。随着劳动力的普遍短缺和对学生贷款债务的更大不满,更多的年轻人将愿意从事这一行业。一些与混凝土有关的大学项目将有助于这一点,但这些项目本身不能填补我们劳动力的空缺。我们将看到高中职业技术培训和学徒培训项目的复兴。但为了得到我们的公平份额,混凝土承包商将需要在招募下一代工人方面发挥创造性,特别是在焊工和暖通空调承包商提供的具有竞争力的工资的情况下。

创新和研究总是比我们在该领域看到的领先数年。这就是建筑的工作原理。总承包商将要求更高的质量标准,我们将看到更多的现场测试——甚至是住宅项目。

传统的工具和设备品牌将会改变。在一代人的时间里,山猫是打滑方向盘的同义词,但它们不再是这个领域的主导。如今,至少有十几种选择——无限的附件——适用于所有类型的重型设备。这种选择增多的趋势将会加速。然而,马歇尔敦将继续他们在手工浮子和铲子领域的据点。虽然你可能不得不从我冰冷的手指中抓住我的Estwing,但遗憾的是,我没有看到年轻一代购买我们老年人从小一起长大的蓝色手柄的古老锤子。

让我们用一个挑战来总结这些预测:指导你的继任者,并教导你的船员领导也这样做。自从我的公司开始泵送混凝土,不再只是做平面工作,我接触了比以前更多的混凝土承包商。我对这种普遍的观点感到非常失望:“每次我培训一个人,他们要么就离开,要么就自己创业。”灯塔之间不存在竞争——我们需要考虑我们行业的更大利益。如果这艘船的注册人数总是很低或者我们的人不断跳槽,也许船长需要做出一些改变来确保混凝土的未来依然坚如磐石。